Une semaine sur l’île de Koh Tao, Thaïlande

Plages de sable fin, palmiers, eaux turquoise et 30°C à l’ombre : l’île de Koh Tao a tout l’air d’un paradis sur terre !
C’est sur cette île thaïlandaise que j’ai déposé mes valises (ou plutôt mon grand sac à dos) le temps d’une semaine : comment s’y rendre, où y dormir, où sortir et que faire sur Koh Tao ? Réponses dans ce carnet de voyage!

Sairee Beach, Koh Tao
Sairee Beach, Koh Tao

Se rendre sur l’île de Koh Tao

Avant d’arriver sur l’île de Koh Tao, il faut bien sûr se rendre en Thaïlande. Je suis passée par la compagnie aérienne Qatar Airways pour réserver mon vol en provenance de Paris Charles de Gaulle et à destination de Bangkok avec une escale à Doha (6h30 de vol pour Paris – Doha et 6h30 de vol pour Doha – Bangkok avec une escale de 2h entre les deux au Qatar)

En réservant les billets 4 mois à l’avance (en septembre pour un départ en février), le billet aller-retour m’est revenu à 450€ par personne. La compagnie Qatar Airways est pour moi l’une des meilleures compagnies que j’ai pu tester, les avions étaient récents (Airbus 380 et Boeing 777), les hôtesses sympathiques et attentionnées, les repas à bord étaient savoureux et variés, les vols se sont bien déroulés sans (trop) de turbulences et l’équipement à bord était excellent : écran pour chaque passager avec des films très récents (sortis en salle de cinéma 1 mois avant), en plusieurs langues dont le français, une manette de jeu, un kit pour dormir avec masque de nuit, chaussettes de contention, boules quiès, un plaid et un oreiller, bref un réel confort qui permet de faire passer plus vite les 13h de vol !

Trajet vers Koh Tao proposé par la compagnie Lomprayah
Trajet vers Koh Tao proposé par la compagnie Lomprayah

Une fois arrivé à Bangkok, il y a trois solutions pour se rendre sur l’île de Koh Tao :
–    L’avion de Bangkok à Surat Thani puis le bateau vers Koh Tao : le plus rapide mais le plus cher
–    Le train de Bangkok à Chumphon puis le bateau vers Koh Tao : l’un des moyens les moins chers et plutôt confortable, j’ai pris cette solution pour l’aller et j’ai pris le train de nuit vers Chumphon avec un lit couchette très confortable, le train bouge pas mal pendant le trajet (8h de trajet), je vous conseille donc de prendre les couchettes du bas (qui sont aussi plus grandes et à l’abri des néons du plafond) il s’agit des « Lower Bett ».
–    Le bus de Bangkok à Chumphon puis le bateau vers Koh Tao : le moins cher mais le moins confortable, bien que le bus propose des sièges inclinables pour mieux supporter les 9h de trajet. C’est la solution pour laquelle j’ai opté pour le retour puisque les horaires de train ne correspondaient pas au vol de retour.

Gare de Bangkok
Gare de Bangkok

La compagnie que je vous conseille pour les trajets bus+bateau ou train+bateau est la compagnie de transport Lomprayah avec des bus plus confortables et des bateaux plus récents et plus rapides (2h30 de trajet environ), l’autre compagnie principale étant la Songserm.
J’ai réservé le trajet de Bangkok vers Koh Tao directement auprès de l’agence Lomprayah à la gare ferroviaire de Bangkok pour 1100 Bahts par personne (environ 30€).
Une fois arrivé à la gare de Chumphon, un petit bus vous amène directement au port pour prendre le bateau (20mn de trajet). Les horaires ne sont pas vraiment respectés en Thaïlande, mais si le train est en retard (ce qui m’ est arrivé avec 3h de retard !), le bus et le bateau attendent l’arrivée des voyageurs, tout est très bien coordonné.

Où dormir sur Koh Tao

Je n’avais pas réservé d’hôtel avant d’arriver sur Koh Tao mis à part pour la première nuit, pour éviter de chercher un hôtel après ce long trajet. Celui que j’avais trouvé en cherchant sur internet était l’hôtel Thalassa à Sairee Beach (2000 Bahts la nuit soit 54€), très bien noté sur les sites d’avis en ligne et l’un des moins chers sur internet… mais je me suis aperçue qu’il y avait bien moins cher une fois arrivée sur l’île et pour des prestations supérieures : j’ai donc réservé les nuits suivantes au Resort Sairee Cottage avec un cottage individuel de 30m² avec salle de bain, lit king size, TV et ventilateur pour 1200 Bahts par nuit, le Resort était mieux placé que l’hôtel Thalassa, quasiment en bord de plage, avec piscine et restaurant.
Je vous conseille donc de réserver votre hébergement une fois sur place, les prix étant beaucoup plus abordables en se rendant directement dans les hôtels et resorts, même en période de haute saison !

Sairee Cottage
Sairee Cottage

piscine_cottage_sairee

A faire sur Koh Tao

Visiter l’île en Scooter
Pour se déplacer sur l’île, le plus pratique est de louer un scooter (environ 250 Bahts la journée), sinon il y a beaucoup de taxi (pick up ou scooter).
Il est également possible de faire des randonnées sur l’île, j’ai croisé plusieurs groupes de personnes à pied, mais il faut se munir de courage pour affronter les longues pentes abruptes avec les températures élevées qu’offrela Thaïlande !
L’île étant petite (21km de long), elle peut être visitée en scooter via les routes et chemins parfois cabossés, les routes sont cependant parfois très pentues puisque l’intérieur de l’île est plutôt montagneux, ce qui offre des magnifiques vues sur les plages !

Admirer la vue au Mango View Point
L’un des plus beaux « view point » d’après moi est le Mango View Point situé vers le centre nord de l’île. Tout en haut de ce view point se trouve un bar avec une vue à couper le souffle sur la baie de Sairee Beach où il est possible de déguster un lait de coco les pieds dans le vide !

Bar panoramique au Mango View Point
Bar panoramique au Mango View Point

view_point_mango

Plonger et découvrir les fonds marins
L’île de Koh Tao est réputée pour la grande diversité de ses fonds marins et ses magnifiques spots de plongée, il y a par ailleurs de nombreuses écoles de plongée sur toute l’île.
N’étant pas adepte de la plongée à proprement parler, j’ai opté pour un « snorkelling tour » : il s’agit d’un tour qui dure toute la journée, nous montons sur un bateau qui fait le tour de l’île et s’arrête dans 5 baies dans lesquelles il est possible de plonger avec masque et tuba, prêtés par la compagnie. De nombreuses compagnies proposent des Snorkelling Tour qui se ressemblent tous avec un prix de 750 Bahts environ, déjeuner sur le bateau inclus.

Visiter l’archipel Nang Yuan
C’est d’après moi l’un des plus beaux paysages qu’il m’a été donné de voir ! L’archipel des îles Nang Yuan est situé au sud de l’île de Koh Tao, il s’agit de trois petits îlots reliés par un banc de sable et sur lesquels il est possible de se rendre avec un taxi boat pour 300 Bahts environ.

Archipel Nang Yuan, vue du View Point
Archipel Nang Yuan, vue du View Point

Se faire masser « à la thaï »
Des centres de massage se trouvent sur toute l’île avec des massages thaï proposés à 300 Bahts pour une heure, à tester donc ! Pour les plus douillets, le massage à l’huile (Oil Massage) est cependant plus doux et moins rude que le massage typiquement thaï. Certains centres de massage proposent des modelages sur des terrasses sur la plage, de quoi profiter du son des vagues pendant une heure de pure détente !

Profiter des plages
Les plages de Koh Tao sont toutes magnifiques mais celle sur laquelle j’ai passé la grande majorité de mon temps est la plage de Sairee Beach, ce coin de l’île est très animé et dispose d’un petit village (Sairee Village) avec commerces, bars, restaurants.
Le bar Next 2 sur la plage propose des transats, des tapis et des poufs sur la plage, il suffit de consommer sur plage pour en profiter et bronzer tout en sirotant un cocktail. La musique diffusée par ce bar est également un vrai plus !

Coucher du soleil au bar Next 2, Sairee Beach
Coucher du soleil au bar Next 2, Sairee Beach

Sortir le soir et danser sur la plage !
Le soir venu, la plage de Sairee Beach devient un véritable lieu de fête : musique, cocktails, barbecue sur la plage et, le clou du spectacle, des jongleurs de feu créent l’animation sur toute la plage avec de vraies prouesses techniques !

Informations pratiques

La monnaie locale est le Baht, 100 Bahts équivalent à 2,70 euros et 1 euro équivaut à 37 Bahts.

La température étant très élevée en Thaïlande de janvier à mars (30°C environ), n’amenez que des vêtements légers: shorts, t-shirts, maillot de bain et tongs ! Le reste vous sera inutile ;) sauf pour le voyage bien sûr.

A noter qu’il y a des services de pressing dans la plupart des hôtels pour 50 Bahts le Kg de vêtements, ils sont rendus en général le lendemain, lavés, séchés et pliés!

Il y a des moustiques lorsque le soleil se couche sur l’île de Koh Tao, prévoyez donc de l’anti-moustique pour zones tropicales, il y en a à vendre sur place aussi.

 

J’espère vous avoir aidé dans la préparation de votre voyage à l’autre bout du monde ou du moins vous avoir donné l’envie de visiter cette belle île qu’est Koh Tao!

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